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Beneficios de ciudades caminables.

Publicado
23 May 2022
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Nosotros diseñamos nuestros edificios, y ellos nos dan forma a nosotros.


Winston Churchill dijo perspicazmente sobre la arquitectura: “damos forma a nuestros edificios y, a partir de entonces, ellos nos dan forma a nosotros”. Esa afirmación es aún más cierta en el caso de las comunidades y la planificación urbana. Las ciudades y los pueblos son arquitectura en grande. Su montaje, que a menudo involucra miles de edificios, vías y espacios públicos, impacta en casi todos los aspectos de nuestras vidas.


Un informe de investigación llamado Cities Alive de Arup, una firma multinacional de ingeniería y diseño, enumeró dos veintenas y diez beneficios de los lugares transitables, en cuatro categorías: social, económica, ambiental y política. Este artículo se enfoca en los beneficios sociales, aquellos que impactan directamente en el bienestar de las personas, junto con sus vecinos y miembros de la comunidad. Aquí hay una lista de 10 beneficios sociales de diseñar y construir ciudades y pueblos a escala humana.

  1. Promueve una vida activa, para una vida más larga y mejor.

Vivir en un lugar transitable que permite la actividad integrada cada día beneficia a todos los grupos de edad y ayuda a las personas a vivir más tiempo. Caminar a la escuela promueve la independencia entre los niños. Desafortunadamente, la cantidad de niños que caminan a la escuela ha disminuido de alrededor del 50 por ciento, hace 50 años, a menos del 15 por ciento en la actualidad, en parte debido a los cambios en el entorno construido. Caminar regularmente reduce el riesgo de mortalidad temprana en un 22 por ciento, según un estudio citado por Arup. Camine todos los días, mantenga a raya al Segador.

       2. Mejora la felicidad y la salud mental.

“El gran espacio público es como la magia, es casi la felicidad misma”, dijo Enrique Peñalosa, exalcalde de Bogotá, Colombia. No solo es una gran cita, la investigación parece respaldarla. Caminar eleva los niveles de endorfinas, reduce el cortisol relacionado con el estrés y ayuda a las personas a dormir mejor.

Cuanto más tiempo conducimos hacia y desde el trabajo, menos felices somos. Un estudio encontró que una persona que viaja una hora al trabajo tiene que ganar un 40 por ciento más para ser tan feliz como alguien que camina al trabajo. Tal vez el dinero pueda comprar la felicidad, pero también vivir y trabajar en una ciudad transitable.

          3. Reduce la obesidad y las enfermedades crónicas.

Caminar quema cuatro calorías por minuto, y los paseos regulares reducen el riesgo de enfermedades como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas y el cáncer de colon. Un estudio de las ciudades de California mostró que las redes de calles transitables se correlacionan con una menor obesidad, diabetes, asma y enfermedades cardíacas.

Invertir en lugares transitables puede mejorar drásticamente un estilo de vida en forma, lo que aumenta la resiliencia a los riesgos para la salud y reduce la cantidad de personas afectadas por enfermedades crónicas.

          4. Fomenta la interacción social

¿Alguna vez ha tenido una conversación agradable en la calle con otro conductor o pasajero en un automóvil al lado del suyo? Eso nunca parece suceder. Nadie se detiene en un semáforo y pide prestado un frasco de Grey Poupon.

Hay una razón por la cual el Nuevo Urbanismo es conocido como la arquitectura de la comunidad. En un entorno transitable, un uso intensificado de los espacios públicos aumenta la frecuencia de las interacciones de información entre los ciudadanos, construyendo lazos entre los vecinos, señala Arup.

Las características físicas de las calles pueden afectar su vida social. En un estudio clásico, Donald Appleyard descubrió que los residentes de calles con poco tráfico y lento tenían tres veces más amigos entre los vecinos que los que vivían en calles muy transitadas.

            5. Salva vidas en la calle

Poner caminar primero ayuda a reducir la velocidad del tráfico sin necesariamente reducir su flujo, lo que reduce drásticamente el riesgo de accidentes de tráfico, explica Arup.

Una red de calles que conecta vecindarios transitables reduce los accidentes automovilísticos fatales por un factor de tres al reducir la velocidad del tráfico y brindarles a las personas opciones de transporte como caminar y andar en bicicleta. Incluso los cambios simples pueden marcar la diferencia: acortar las distancias de los cruces peatonales en tres pies puede reducir los choques de peatones en un seis por ciento.

          6. Tiende a reducir el crimen.

Seguridad en números y "ojos en la calle", un término acuñado por Jane Jacobs, ayuda a desalentar el crimen y mantener a las personas seguras. El rediseño del entorno urbano para fomentar la transitabilidad lleva a la gente a las calles y aumenta las actividades en el espacio público, mejorando drásticamente la percepción de seguridad y confianza individual, según Arup.

En Rotterdam, Holanda, los miembros de la comunidad identificaron la velocidad del tráfico y la apariencia de la calle como problemas delictivos. Trabajar con la policía para mejorar el ámbito público redujo drásticamente el crimen en un período de dos años: los delitos relacionados con las drogas se redujeron en un 30 por ciento, los robos en un 22 por ciento y el vandalismo en un 31 por ciento.

           7. Mejora el “sentido de lugar” y la identidad de la comunidad

El diseño de calles a escala humana ayuda a impulsar el "genius loci", el carácter único de un lugar. El sentido del lugar es promovido por la sensación de una "habitación al aire libre" creada por las dimensiones de una calle principal. Ese sentimiento rara vez, si es que alguna vez, se logra en distritos comerciales modernos de un solo uso. Los urbanistas bromean diciendo que dos grandes almacenes, colocados uno frente al otro, están tan separados que uno puede ver la curvatura de la Tierra.

“Concebir las calles como lugares para las personas, en lugar de enlaces funcionales para los automóviles, les permite sentir y dar forma a esas características que hacen que cada lugar sea único”, explica Arup. Mejorar el sentido del lugar puede crear conciencia sobre la historia local, ayudando a las comunidades a construir una memoria colectiva y una identidad cultural Un estudio irlandés encontró que los vecindarios peatonales tienen un 80 por ciento más de "capital social".

          8. Amplía la accesibilidad universal y fomenta la inclusión

Caminar es el modo de transporte más democrático, accesible y antiguo, señala Arup. Todos, en algún momento, somos peatones. El transporte público exitoso generalmente comienza y termina con un viaje a pie. Incluso aquellos que generalmente conducen se encontrarán en un cruce de peatones de vez en cuando. Especialmente las personas sin automóvil pueden acceder fácilmente a sus necesidades diarias en una comunidad transitable. Impulsar el caminar ayuda a desbloquear la ciudad para muchos de los más necesitados.

          9. Apoya iniciativas culturales

La transitabilidad es un impulsor de la creatividad. Un entorno amigable para los peatones tiende a apoyar el arte y la cultura en el ámbito público. Un buen ejemplo es Porchfest, un festival de música gratuito que se ha iniciado en ciudades y pueblos de EE. UU. y Canadá. Porchfest comenzó en mi vecindario, Fall Creek, en Ithaca, Nueva York, en 2007. Dos mujeres se inspiraron en los vecinos que tocaban música en su porche y decidieron invitar a músicos de todo el vecindario a tocar un domingo por la tarde. Nacía un fenómeno cultural.

       10. Promueve una experiencia urbana vibrante.

Las calles a escala humana tienden a hacer que la vida en la calle prospere. “La vida en la calle se habilita a través del diseño urbano: las cualidades típicas de un entorno peatonal, como la densidad de funciones, las fachadas activas y la complejidad de uso, se relacionan con la creación de una experiencia vibrante donde las personas tienen oportunidades para socializar, disfrutar de cafés al aire libre o ir de compras. explica Arup. En resumen, un entorno transitable puede mejorar radicalmente la experiencia urbana.

Diseñar comunidades para caminar más y permitir menos conducir no determina la salud o el bienestar de nadie, ni garantiza que una comunidad sea equitativa y fuerte en su identidad comunitaria. Pero es un factor con consecuencias beneficiosas en estas zonas, en tiempos normales o de pandemia. Para obtener más información, siga los enlaces del artículo o lea el informe Ciudades vivas: hacia un mundo que camina. Hay referencias a estudios no vinculados anteriormente.


Foto de Cameron Casey en Pexels

Articulo original CNU.ORG

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